Majestueuse Chauvigny

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Un éperon rocheux hérissé de forteresses, voilà ce que le visiteur aperçoit à l’approche de Chauvigny. À une vingtaine de kilomètres de Poitiers et du Futuroscope, cette cité d’art et des patrimoines vaut le détour. Présentation d’une destination plurielle et envoûtante.

UN SITE GRANDIOSE, UNIQUE EN EUROPE

Cinq châteaux forts situés sur un même promontoire surplombent la cité médiévale et la Vienne. Le puissant château Baronnial (11e-15e s.), le pimpant château d’Harcourt (12e et 13e s.) et le massif donjon de Gouzon (12e et 13e s.) apparaissent bien conservés. Le château de Montléon (13e s.) possède de rares vestiges, tandis que la Tour de Flins (12e s.) reste privée. Au milieu se dresse l’élégante silhouette de la collégiale Saint-Pierre (12e s.) dont les sculptures constituent un «bijou» de l’art roman signé Gofridus. Toute l’année, sur rendez-vous, l’Office de Tourisme de Chauvigny propose des visites guidées de la ville haute et de ses nombreux vestiges du passé.

L'église Saint-Pierre
L’église Saint-Pierre

UN BALLET DE HAUT VOL

Le château des Évêques offre un écrin d’exception à d’impressionnants spectacles de fauconnerie, Les Géants du Ciel. Des oiseaux du monde entier tournoient au-dessus des ruines et du public. Cette saison, de nouvelles espèces viennent agrandir la famille : le très rare gymnogène d’Afrique, la chouette à lunettes, le vautour pape ainsi que des perroquets additionnels. En juillet et en août, un spectacle nocturne intitulé De Feu et de Plumes enflammera la scène au rythme des jongleurs et des tambours. Émotion garantie !

Spectacles diurnes du 1er avril au 1er octobre 2017. Adulte : 12€. Enfant : 8€. Gratuit -4 ans. Spectacle nocturne les 18 et 19 juillet 2017 à 22h, les 16 et 17 août 2017 à 21h15. Nombre de places limité – Sur réservation uniquement au 05 49 46 47 48.

Chouette à lunettes des Géants du Ciel © Amélie Mesnard
Chouette à lunettes des Géants du Ciel © Amélie Mesnard

UNE BALADE NATURE INSOLITE

A deux, en famille ou entre amis, enfourchez un de ces drôles d’engins colorés et pédalez sur les vestiges de l’ancienne voie ferrée. Grâce au VéloRail, vous voilà lancés dans une communion avec la faune et la flore sur 17 kilomètres aller-retour. Cheveux au vent, filez vers le sous-bois, traversez des viaducs, ponts et passerelles au-dessus de la rivière, et surtout admirez la vue splendide sur la cité médiévale ! Deux heures de pur bonheur et un sentiment de liberté totale.

Du samedi 25 mars au dimanche 12 novembre 2017. Fermeture les lundis et mardis sauf vacances scolaires et jours fériés. Vélo pour 2 : 23 €, Vélo pour 3 et + : 30 €. Réservation conseillée.

Le vélorail
Le vélorail

UN ANCRAGE SOLIDE DANS LA TRADITION

Célèbre depuis 1838 pour sa manufacture familiale de porcelaine Deshoulières Apilco, Chauvigny poursuit également l’exploitation de sa fameuse pierre de taille, un calcaire au grain fin et régulier. L’espace d’archéologie industrielle, installé dans le Donjon de Gouzon, rend hommage à ces savoir-faire locaux, tout en abritant des expositions d’envergure comme Vivre avec les Dieux, labellisée d’intérêt national par le ministère de la Culture. Jusqu’en juin 2017, le musée présente 80 pièces remarquables sur le thème Les objets domestiques en carton bouilli, XIXe-début XXe siècle. L’art du recyclage.

À l’instar des musées, les boutiques et artisans se nourrissent de la riche histoire de la ville. Petits et grands aiment flâner à L’Atanyèrespécialisée dans les victuailles et animations médiévales. Moyen-âge toujours au programme si vous suivez Le Chemin de Lycante où le faiseur de cuir privilégie les coutures larges et voyantes réalisées à l’aiguille. Chez Histoire de Cuir, honneur à la chasse, à la vènerie, à la sellerie et à la maroquinerie.

MES BONNES ADRESSES

• Pour les gourmets : les fromages de chèvre de la Ferme du Maras, les huiles de colza et de tournesol de l’Huilerie des Petits Clos, la mijotée de joue de bœuf et la tête de veau sauce gribiche de l’Angelic Caffé.

• Pour les épris de culture : les spectacles et ateliers jeune public du théâtre La Grange aux Loups, la programmation du cinéma d’art et d’essai Le Rex.

Chauvigny s’affirme comme une étape incontournable au Pays du Futuroscope. Vous m’en direz des nouvelles…

L'Angelic Caffé
L’Angelic Caffé
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